El jitomate y su impacto en la gastronomía

Tómate un segundo para imaginar un mundo sin el jitomate. La salsa de jitomate no existiría, las hamburguesas y pizzas no serían lo mismo, y cientos de tradiciones culinarias enteras serían radicalmente diferentes. La cocina italiana, por ejemplo, debe mucho de su carácter a su magistral uso del jitomate y muchas comidas típicas.

Lo que mucha gente no sabe es que esta fruta se cultivó por primera vez en México. Evidentemente en nuestro país sigue siendo una parte esencial de una tradición culinaria conocida en todo el mundo por su audaz combinación de sabores.

Cuando estés en búsqueda de un restaurante cerca de mi, seguramente el jitomate estará incluído en el menú de alguna manera u otra. En los restaurantes de comida Tex-Mex es esencial para la elaboración de Pico de Gallo o guacamole.

El jitomate es originario de México

El propio nombre y sus términos equivalentes en otros idiomas cuentan la historia de este increíble producto. La palabra jitomate proviene del náhuatl, “tomatl” significa “objeto gordo o grueso”. Era desconocido para los europeos, que adoptaron el término u optaron por describirlo comparándolo con otras frutas o verduras muy conocidas. Por ejemplo, en la cocina italiana el tomate se llama “pomodoro”, que significa “manzana dorada” o “fruta de oro”.

Al principio, los europeos ricos se mostraban reacios a comer este fruto debido a la preocupación de que pudiera ser tóxico. Los pobres, sin embargo, no podían darse el lujo de ser quisquillosos y demostraron que este peculiar producto mexicano era seguro para comer y delicioso. La primera receta que incluía jitomate impresa apareció hasta 1694.

Jitomate en rebanadas

El éxito innegable del jitomate

Aunque tardó un tiempo en ganar aceptación en Europa, el éxito fue innegable. Los jitomates son tan versátiles, deliciosos y fáciles de preparar que la cocina mundial no sería lo mismo sin ellos. La pizza, la ensalada Caprese, lasagna y Ratatouille son algunos de los platos icónicos que no existirían sin los tomates.

El jitomate está en todas partes en México. Es tan popular porque ofrece un contrapeso al picante de los chiles y agrega mucho sabor a cientos de recetas. Son uno de los elementos básicos de la comida mexicana.

Agradezcamos infinitamente poder disfrutar de platillos hechos con esta fruta. Sin duda nuestras comidas no serían lo mismo sin este elemento. 

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